7月30日放送(RBCは8月3日放送)
スーパーモグラロボット!もぐりんこ

高度成長期に埋設された水道管やガス管は老朽化により交換の時期を迎えている。福岡県北九州市の石川鉄工所の「もぐりんこ」はそれら膨大なライフラインを検査する画期的なロボット。産学連携による試作品は1機数千万円と高価格。石川は実際の現場に必要な機能に絞り、町工場ならではの技術で先進機能や電子機器を徹底的に廃し、強靭で低価格のロボットを製作。線路下の配管、海外のパイプラインなど様々場面で採用されている。

 




7月23日放送(RBCは7月28日放送)
大地のねじ
熊本市にあるGTスパイラルは、平らな鋼材にねじりを加えることによって大小さまざまなねじを造る。その用途の中心は「基礎杭」。
太陽光発電や河川の大型ブロック、公園の大型遊具など大規模な工事から、看板、電柱、ビーチパラソルまでさまざまだ。
材質は、鉄鋼、アルミニウム、チタンなど。スパイラル杭は45度のらせんに土壌が入り込み固定する。押し込むだけなので、コンクリートを使う必要もなく、廃土も出さない。工期も短くてすむ。軟弱な地盤にも対応できる。有明海の干潟に観測塔を設置したこともある。騒音がないため夜間の工事もできる。
引き抜く工事も、従来の工事に比べて簡単。環境を壊すこともなくリサイクルも可能だ。開発したのは、後藤常和さん(77)。「GTスパイラル」は、後藤さんの名に由来している。
もともと鉄工所を経営していた後藤さん、ねじりの研究を重ね国際特許も取得した。商品が世に出るにつれ、更にいいものをと開発に没頭した結果、一度は倒産の憂き目にもあったが、2経済産業省の「元気なものづくり中小企業300社」に選ばれたり「ものづくり日本大賞」で大賞を獲得したり、経済誌に取り上げられたりして、ものづくりの確かさが少しずつ認められてきた。


取材先
会社:GTスパイラル
担当者:後藤常和
住所:〒860-0823熊本市中央区世安町138
電話:096-288-0781
HP:http://www.gt-spiral.com/