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“オール九州”で作った内山田洋とクール・ファイブ「東京砂漠」

“オール九州”で作った内山田洋とクール・ファイブ「東京砂漠」

「長崎は今日も雨だった」でデビューし、昭和ムード歌謡のトップを走り続けた内山田洋とクール・ファイブ。その代表曲「東京砂漠」の誕生秘話をRKBラジオ『田畑竜介 Grooooow Up』に出演した音楽プロデューサー・松尾潔さんが明かした。

 

メンバー全員が九州出身のグループ

内山田洋とクール・ファイブは昭和のムード歌謡史の頂点の一つかと思います。特にリードシンガーの前川清さんは、今でも大人気。九州が生んだスーパースターの一人です。僕は子供の頃「歌っているのが内山田洋じゃないんだ!」って気づいたときのショックは大きかった。それから「一番偉い人の名前なんだ」って認識に改めたんですが、実際に内山田さんを中心に作られたのがクール・ファイブで、そのリーダーの内山田洋さんは、1936(昭和11)年6月6日生まれで、ご存命であれば86歳だったんですが、2006年に70歳でこの世を去りました。

 

内山田さんは、福岡県柳川市の出身で、伝習館高校という伝統校を卒業しました。ギターが大変お上手な方で、私もコンサートで何度か見たことがあるんです。本当にジャズの素養の高くて、ギターソロはかっこいい。テレビでちょっと1曲だけやる、というのとは違う、奥行きを感じさせるようなミュージシャンでしたね。しかもリーダーシップが強かったという話も聞いています。

 

クール・ファイブはメンバー全員が九州の出身で、もともと長崎のキャバレーで営業していたグループなんですね。前川清さんは佐世保で歌っていたんですが、クール・ファイブのメンバーの小林さんがスカウトして、リードボーカルに収まることで、1969(昭和44)年に「長崎は今日も雨だった」でメジャーデビュー、いきなりヒットして、その年のレコード大賞新人賞を取り、『紅白歌合戦』にも出ました。その人気は前川清さん集中していくんですが、グループ内では内山田さんがプロデューサー的な役割も強くこなしていました。

桑田佳祐もお気に入り一曲「東京砂漠」

今回紹介したいのは「東京砂漠」です。これは内山田洋さん自らの作曲。建設会社のCMソングとして1980~90年代によく流れていましたが、ヒットしたのは1976(昭和51)年のことでした。

 

この曲を好きな人の中に、桑田佳祐さんがいます。桑田さんが「ひとり紅白」という企画をやったことがありますが、あのときクール・ファイブのメンバー全員の役を1人でして「東京砂漠」を演奏した動画がいまも残っています。「東京砂漠」は本当によくできている曲で、特に九州の方には沁みるんじゃないかなと思います。というのも、作詞を手がけたのは、北九州市若松区出身の吉田旺さんなんです。ちあきなおみさんの「喝采」の詞を書いた方です。

吉田旺の個人的体験が生んだ「東京砂漠」

吉田さんは元々画家を目指して、東京の多摩美術大学に進学したものの、その夢は叶わずに、広告代理店でデザインの仕事をしていたそうです。本人の弁によると「東京に出てきたけれど、画家になる道は遠い」と挫折を味わっていたころ、新宿の歌舞伎町で夜、タクシーを待っていたら、北九州で親しくしていた、昔の恋人というか、マドンナといった存在の人と、ばったり顔を合わせたんですって。ところが、かつての自分の理想の女性が、まるで昔の輝きを失っていて、吉田さんと目が合うとササッと、身を隠したそうです。そこで吉田さんはどう思ったかというと「東京ってつらいな」って。

 

「東京で夢を叶えることはつらいな」というのと同時に「東京は人を変えてしまうのかな」と考えていると、なんだか心が乾いた感じになって、それを「東京砂漠」という言葉に込めたということなんです。ちなみに「東京砂漠」という言葉は、吉田さんが作った言葉ではなく、東京オリンピックがあった1964年に、オリンピック開催が危ぶまれるぐらい、東京にずっと雨が降らず、その時に「東京砂漠という言葉ができたそうです。それから12年ぐらい経って、吉田旺さんの頭の中に、「これぞ東京砂漠じゃないか」と。

 

それを「長崎は今日も雨だった」という“雨男集団”のイメージが強いクール・ファイブに当てるというね。これは僕に言わせると「プロの作詞家が仕掛けた大回収劇」でもあるし「その歌詞に見合う粘りっこいサビを作った内山田洋あっぱれ」という、奇跡的なトライアングル。もちろんトライアングルの残りの一辺は前川清さんのボーカル、クール・ファイブのハーモニーですね。

火曜ドラマ『君の花になる』
10月18日(火)よる10時スタート

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